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Mann sucht Frau: Eine absurde Sketchshow mit einer realen Geschichte

Die Prämisse von Man Seeking Woman ist Ihnen vielleicht schon hundertmal begegnet. Der zwanzigjährige Josh (Jay Baruchel) wurde von seiner langjährigen Freundin abserviert. Inspiriert und verwirrt von den Ratschlägen seiner verrückten Freundesgruppe kehrt er dann unbeholfen in sein Single-Leben zurück und erlebt all die verwirrenden Missgeschicke der modernen Partnersuche. Der Schöpfer Simon Rich (ein Wunderkind-Humorist, der sechs Bücher veröffentlicht und vier Jahre lang bei Saturday Night Live mitgewirkt hat) hat das traditionelle Volksmärchen des sensiblen weißen Kerls auf eine absurde Art und Weise in Szene gesetzt: In der Pilotfolge vom Mittwoch geht Josh zu einem Blind Date, ohne zu fragen, wie die Frau aussieht, und wird mit einem Müll fressenden Troll konfrontiert, der an seinen Knöcheln nagt. Später stellt er fest, dass seine Freundin mit einem neuen Freund glücklich ist: dem immer noch strampelnden Adolf Hitler (Bill Hader), der jetzt 126 Jahre alt ist.

Es ist ein süßes Konzept, das noch nicht oft ausprobiert wurde: dem Alptraum des Single-Lebens einen Funhouse-Spiegel vorzuhalten. Die Lacher kommen ebenso aus der verzwickten sozialen Dynamik wie die anfänglichen Sight Gags – Josh will sensibel auf den monströsen Troll eingehen und sich nach gemeinsamen Interessen erkundigen. Seine Motivationen sind nicht mitfühlend; er hat Angst davor, unhöflich auszusehen, was er unweigerlich tut, indem er von Schaulustigen Tuts bekommt, weil sie Ekel ausdrücken. Seine Verachtung für Hitler wird von Freunden als Eifersucht abgetan, die ihn daran erinnern, dass er nicht über seine Ex hinweg ist.

Man Seeking Woman hat eine melancholische Ader, und Baruchel gibt seinem belagerten Hetero-Mann etwas Tiefe, aber die Show ist selbstbewusst genug, um als Ballade des einsamen Strebers zu wirken, der bei Frauen nicht selbstbewusst genug ist. Rich lehnt sich an jeder Stelle stark ins Absurde, um zu verhindern, dass sich der Sketch/Sitcom-Hybrid jemals zu realistisch anfühlt. Später in der Pilotfolge erhält Josh eine Telefonnummer von einem süßen Mädchen in der U-Bahn (Vanessa Bayer); kurz darauf erhält er ein MacArthur-Genie-Stipendium und erhält einen Anruf des Präsidenten für seinen großen Erfolg. Seine geringen Erwartungen sind hier, um verspottet zu werden.

Das größte Problem von Man Seeking Woman ist der Stolperstein der klassischen Sketch-Komödie – wenn man nicht auf einen bestimmten Gag steht, schade, denn man bleibt an ihm hängen. Es gibt wirklich nur drei große Sketche pro Episode, die jeweils sechs oder sieben Minuten lang sind, und während einige ein Hit sind, fühlen sich andere unendlich lang an. Ein Gag in der zweiten Episode, in der ein Expertengremium in ein Kriegszimmer hinabsteigt, um Josh bei der Erstellung eines Textes zu helfen, ist furchtbar gemacht; aber es gibt auch eine ziemlich langweilige Routine, in der er gezwungen ist, die Sachen seiner Ex-Freundin mit Hilfe eines katholischen Priesters, der auf Latein bellt, aus seiner Wohnung zu exorzieren.

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Dieser Sketch und einige andere in den ersten drei Episoden, die FXX an die Kritiker verschickt hat, findet in seiner Prämisse nicht genug amüsante Details, um wirklich in Gang zu kommen, aber das ist ein Problem, das in zeitaufwändigen Sketchshows gelöst werden kann, die derzeit ausgestrahlt werden, wie Key & Peele und Inside Amy Schumer, die nur noch besser geworden sind, weil sie experimenteller geworden sind. Aber es sind traditionelle, nicht narrative Sketchshows mit einigen wiederkehrenden Charakteren, während Man Seeking Woman eine echte Geschichte zu erzählen hat.

Rich kann wunderbare Dinge tun, indem er eine Geschichte in seltsame Extreme treibt, ohne jemals die Erzählung zu verlieren – sein viel geteiltes 2013 New Yorker Stück „Guy Walks Into a Bar“ ist ein perfektes Beispiel, das den Figuren in weniger als 1.000 Worten Herz und Seele verleiht. Bei dieser Show arbeitete er klugerweise mit dem Regisseur Jonathan Krisel zusammen, der mit den Komikern Tim Heidecker und Eric Wareheim zusammenarbeitete und für die visuelle Gestaltung von Portlandia und Kroll Show verantwortlich ist, zwei Sketchshows, die unter anderem wegen ihrer Liebe zum Detail erfolgreich sind. Beide sind anständige Beispiele für einen Sketch/narrativen Hybrid, der funktioniert: Portlandia ist traditioneller, hat aber oft am meisten Spaß daran, in seine fortlaufenden Handlungsstränge einzutauchen, wie die Prüfungen und Drangsale seines Bürgermeisters (Kyle McLachlan). Die Kroll Show begann als eine Reality-Fernsehparodie, sprang aber auf die nächste Ebene, indem sie all ihre unterschiedlichen Handlungsstränge zu einem verrückten Universum verwebte; ihre dritte Staffel verspricht, alles mit einem Knall abzuschließen.

Krisel hat „Man Seeking Woman“ den launischen Look einer Indie-Komödie verliehen, und es ist gut, dass sich die absurdesten Momente in diesen Look einfügen, ohne flach zu wirken. Joshs Trollgefährte ist ein fantastischer kleiner Kreaturenanzug, aber seine Details sind subtil genug verschönert, um nicht abzulenken: Sie hat wirklich das Gefühl, als wäre sie gerade aus dem nächsten städtischen Müllcontainer gelaufen und hätte ein Kleid angezogen. Abgesehen davon ist die visuelle Nahtlosigkeit eine schöne Leistung, aber wozu? Es gibt nicht genug Dimensionalität, um sich wirklich um Josh zu kümmern, und die Figuren um ihn herum (wie der geile Kumpel von Eric Andre) sind Archetypen, nichts weiter.

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Es gibt genug Versprechungen, um das Zuschauerinteresse für ein paar weitere Episoden aufrechtzuerhalten, und Rich verspricht, dass sich der Umfang der Serie über ihren begrenzten Titel hinaus entwickeln wird. In einem Interview mit Vulture sagte er: „Die Serie heißt Man Seeking Woman (Mann sucht Frau), daher tendiert sie dazu, sich zumindest anfangs mehr auf eine männliche Perspektive der Partnersuche zu konzentrieren. Aber sie verschiebt sich im Laufe der Saison ziemlich dramatisch. Ich möchte nicht zu viel verraten, aber ich denke, wenn Sie sich alle zehn Episoden ansehen, werden Sie überrascht sein, wie sehr sich die Serie am Ende auf die Frau konzentriert“.

Wenn er Recht hat, ist das etwas, worauf man sich halten sollte, denn es gibt nur so viele absurde Gags über das Anmachen von Frauen, dass man sich Woche für Woche ansehen kann. Man Seeking Woman hat das Potenzial zu wachsen, aber es wird entweder durch eine Erweiterung des Umfangs oder durch mehr Sympathie für seine Figuren erreicht. Es ist die seltene Mischung aus Sketch und Erzählung, die beides kann, ohne dass das Lachen darunter leidet.